茅龙笔漫话
2012-08-22 13:47:49   来源:江门日报   点击:

茅龙笔用新会圭峰山茅草制成,这是明代广东大儒陈白沙先生的发明。清初屈大均《广东新语》“茅笔”条载:“白沙喜用茅笔,所居圭峰,其茅多生石上,色白而劲,以茅心束缚为笔,作字多朴野之致。”圭峰即今圭峰山国家森林公园,气候温和湿润,生长的茅草适宜制笔。

  茅龙笔用新会圭峰山茅草制成,这是明代广东大儒陈白沙先生的发明。清初屈大均《广东新语》“茅笔”条载:“白沙喜用茅笔,所居圭峰,其茅多生石上,色白而劲,以茅心束缚为笔,作字多朴野之致。”圭峰即今圭峰山国家森林公园,气候温和湿润,生长的茅草适宜制笔。采摘这种茅草扎笔,美名“茅龙笔”,陈白沙还给了个拟人化的名字“茅君”。他诗中有“茅君稍用事,入手称神工……长揖谢茅君,安静以待终”(《病中写怀寄李九渊》)、“茅龙飞出右军窝”(《答蒋方伯》)之句。

白沙茅龙笔

白沙茅龙笔

  茅龙笔是怎样创造的呢?一说是陈白沙在圭峰山讲学,“山居苦无笔”,而圭峰多茅草,就地取材扎成笔。另一说茅根入中草药,有清热之功,白沙在煲药后,发现药渣中的茅根已松化,纤维柔顺,有了用茅草制笔的创意。再一说是白沙村人有割茅草扎扫帚的习惯,陈献章见小孩用“茅扫”在地上写划大字,受到了启发。还有一说是陈白沙见苏轼(东坡)诗文提到岭南无靓笔,于是下决心研制出来。

  这些故事虽然美丽,但真正促使陈白沙的发明,是他的创新精神和对书艺发展的不倦追求。其时,书法艺术经历晋、隋、唐、宋全盛,到达绝顶,书家要有所突破,必须探索前人未有的方法,其中用新材料写字是一条创新路子,不同材料的笔可产生不同的书法风格,但最终能成功者凤毛麟角。相传王羲之的《兰亭序》就用鼠须笔写出的。白沙先生富于创新精神,在儒家学说方面已突破了程朱学说,创造了心学学说;在书法方面,同样追求出新,在晚年书法功底非常厚实的基础上,摸索书法新材料,发明了茅龙笔及其书法艺术,取得了很大成功,振动书界,影响至今。

  白沙先生的“茅龙书”,又称“白沙书”,“奇气千万丈”(《广东新语》),“笔势虽驻神犹在”,一洗元代以来柔弱萎靡的书风。陈献章现留下来的茅龙笔书法作品约20多件,都堪称茅龙笔的经典作品。他的学生张诩在《白沙先生行状》中说:“天下人得其片纸只字,藏以为家宝。”现代书法家麦华三教授论茅龙笔书法:“以生涩医甜熟,以枯峭医软弱,世人耳目为之一新,使明代书法为之改观,岭南书风为之复振。”

  茅龙笔及其书法,对后世影响很大,“仿效者众”。日本人喜欢单字书法作品,如“忍”、“武”、“道”、“义”、“勇”等字,茅龙笔书法在一字中能有多种变化,因此也受日本人青睐。茅龙笔在东南亚一带享有盛誉。康熙年间(1662-1722年)有专制茅龙笔的店铺,其中有伍氏办的“捷元斋笔庄”,200余年后迁往香港为“捷元笔庄”,称先世伍云(光宇)是白沙弟子,“得茅龙制法递相传授”。经分析,这是商家宣传手法的成份居多,因为白沙44岁时伍云去世,而茅龙笔是白沙晚年才创制并完善的。至清末,茅龙笔工艺仍有保持,清光绪三十四年(1908年)的《新会乡土志》载:“白茅,生于山坑中,明陈献章采以制笔,今犹效之。”抗战前,新会制笔的店铺很多,今惠民西路路名就称“做笔街”或“笔街”。抗战期间民不聊生,制笔业凋零。到建国后,茅龙笔的制作及其书法艺术一度中断。至“文革”后,得以复兴,并进一步发展。

  目前,除新会多家生产茅龙笔外,江门、广州等地也有人制作,但质量参差不齐。外省也有类似的制作。《书法报》载,某省一位青年采用当地茅羽草制成“茅羽笔”,与茅龙笔相似,并在当地申请专利,召开新闻发布会,又请名家试笔。既然茅龙笔是“后人仿之”,陈献章也没有真传,因此也就不存在“传人”的问题,关键是使制出的笔能实际应用。

  近20多年来,新会非常重视这一历史文化传统,茅龙笔由复兴到发展,得到了发扬光大。

  开放改革后,在国家外事活动中,日本友人提到建国前曾托人买过茅龙笔的事。省里知道后,于1978年给了新会县恢复生产茅龙笔的任务,并划拨3万元经费。新会美术工艺厂具体组织李旋等人试制成功,媒体作了报道。由于批量生产涉及选草、技术处理、销路等问题,仅制作了3个月就告一段落。之后,有多人先后投入试制,在摸索中有成功、有失败,有的最终实现商品化生产,还提供政府外事和单位送礼作地方土特产之用。

  茅龙笔的恢复,书画界为之兴奋。赖少其试笔称赞,吴作人、麦华三等题签,关山月、赵少昂、黄笃维、陈景舒等一批著名书画家也使用,但恢复产品初期也出过笑话,据一位老画家回忆,当时赠送给来新会作画的一批书画家,听说回去后不能应用,开玩笑说让女画家拿去洗锅。但新会恢复茅龙笔工艺是最终是成功的,那位老画家说,后来受澳门书画会长崔德祺先生之托,买了一支茅龙笔送岭南国画大师赵少昂,赵回赠了一幅画得非常好的水墨画托他带回,他评价这是赵少昂画中的最佳作之一。

  茅龙笔优点突出,但缺点也明显,存在四个问题:1.耐用性不及动物毛;2.功能少,原来只限于书法;3.应用人数少,使用需要有一定功力,书画家为了追求艺术效果,有限度地使用;4.生产量少,主要卖给书画行家和一些游客当纪念品,显然,这些局限性需要冲破。

  茅龙笔是创新的产物,因而又必须在创新中发展。新会的工艺师们主要在提笔收锋、吸墨、软改性等方面改进,有了新的突破,广东电视台、香港中文凤凰台、翡翠台等电视台播出了专题节目,向公众介绍。原来只有书法用笔,近来又有人研制国画用笔,并探索茅龙笔国画技法,多次举办茅龙笔国画展。现已有了第一个以制笔人名字为注册商标的“张瑞亨书画茅龙笔”,也算是一种突破。许多钟情于茅龙笔的有心人正在努力改进和创新,使茅龙笔及其书法艺术继续发展下去,让这朵艺苑奇葩长盛不衰。(林福杰)
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